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研究估计美国新冠疫情真实死亡人数比官方数据还多28%_

据美国《洛杉矶时报》7月1日报道,一项新研究估计,美国与新冠病毒大流行有关的真实死亡人数,比官方统计数字可能高出28%。这意味着,每出现3.5名已知确诊感染新冠病毒的死者,就另有1名美国人因疫情死亡。

研究人员周三在《美国医学会杂志》子刊JAMA Internal Medicine上表示,“官方统计可能低估了新冠病毒导致的死亡人数。”他们补充说,被低估的程度“在各州之间明显不同”。

3月1日至5月31日,美国国家卫生统计中心报告的累计死亡病例为95235人。但研究人员解释说,有充分理由怀疑这个数字被低估了。理由是,美国没有足够的新冠病毒检测试剂盒,无法对所有疑似感染新冠病毒的病人做出明确诊断,尤其是在疫情暴发初期。而且,可用的检测手段有时出错,导致实际感染新冠病毒的人被告知他们并没有感染。另外,一些州没有像其他州那样及时地编制死亡证明数据。

为了获得更可靠的与新冠病毒相关的死亡人数,由耶鲁大学流行病学家丹尼尔?温伯格领导的一个小组着手确定美国3、4、5月份发生的“超额死亡”人数。

他们开始收集从2015年1月开始至2020年1月底的各州每周死亡人数,然后利用这些数据推算出,如果没有发生新冠病毒大流行,到2020年5月底每周的死亡人数会是多少。这为他们提供了美国50个州中48个州以及哥伦比亚特区预期正常死亡的基准数字。北卡罗来纳州和康涅狄格州没有被包括在内,因为这两个州的一些死亡率数据已经丢失。

接下来,研究人员统计了3月1日至5月30日之间各州报告的实际死亡人数。预期死亡人数和实际死亡人数之间的差异就是“超额死亡”人数。在他们分析的州中,只有7个州的实际死亡人数低于预期。换句话说,美国41个州和华盛顿哥伦比亚特区都至少存在一些“超额死亡”情况。

例如,历史趋势显示,加利福尼亚州在3月、4月和5月原本预计有约65600人死亡。实际上,该州在这3个月有72407人死亡,相差6800人。然而,在此期间,加州报告有4406人死于新冠病毒,这暗示官方统计没有反映加州疫情的真实死亡人数。

研究人员逐周查看加州的数据,发现在该州启动广泛的新冠病毒检测之前的几周,就开始出现“超额死亡”。他们写道,这可能有助于解释官方统计数据的不足。研究人员还计算出,在3月至5月期间,每10万加州居民中有17.2人“超额死亡”。这使得加州远远低于全美每10万人中37.3人的“超额死亡率”。

这种死亡率最高的是纽约州,仅在纽约市,每10万人中就有299.1人“超额死亡”;在该州其他地区,每10万居民中有111.4人。邻近的新泽西州排名第二,每10万居民中有182.3人。

死亡人数低于预期的7个州是北达科他州、怀俄明州、西弗吉尼亚州、阿拉斯加州、南达科他州、夏威夷州和缅因州。

该研究的作者表示,疫情持续的时间越长,超额死亡人数与官方公布的新冠病毒死亡人数之间的差距就越小。这可能是许多因素的结果,包括更广泛的检测。研究人员也表示,并非所有的超额死亡都是新冠病毒感染造成的。有些人尽管需要治疗,但因被拥挤不堪的医院和医生办公室拒之门外而间接死亡。

事实上,美国疾病控制与预防中心(CDC)的研究人员上周发布的一份报告发现,在美国3月13日宣布全国进入紧急状态后的10周内,因心脏病发作而到急诊室就诊的患者数量下降了23%。CDC的发病率和死亡率每周报告中的一项研究显示,中风患者到急诊室就诊的次数下降了20%,处于危及生命的高血糖危机中的糖尿病患者到急诊室就诊的次数下降了10%。

温伯格和他的同事写道,“即使在充足检测的情况下,也可以间接发生由病毒病原体(包括SARS-CoV-2)引起的死亡。监测超额死亡率是评估新冠大流行影响的关键工具。”